.Antes y Después & Bic & 100.000 Estrellas.

 

.Antes y después.

30 de noviembre de 2012

     Siempre hay un antes y un después en todo acto realizado en nuestras vidas. Todo evoluciona (algo muy deseable), es eso que llaman “ley natural” y no es más que un proceso universal que afecta a estrellas y gusanos por igual; el inmovilismo implica cierto olorcillo a podredumbre al cabo del tiempo y no conduce a nada, esto se puede observar con facilidad en esa actividad humana tan necesaria como temida a partes iguales como es la política. Y evolucionar significa cambiar, en uno u otro sentido, pero cambiar, y siempre dará como resultado otra persona, otra cosa, otro instante comandado por esa fuerza invisible y puñetera llamada tiempo. Y esos cambios pueden no ser comandados por nuestra voluntad y si dirigidos por caprichos ajenos o por intereses ocultos. En ciertas ocasiones no podemos llegar a atisbar esa diferencia entre ese “antes” pasado y el “después” futuro y no porque no haya existido cambio alguno, sino porque éste ha resultado ser menos ruidoso que el aleteo de una mariposa en un día nevado. Todo en nuestras existencias cambia, el destino final de ese cambio es una incógnita, a veces terrible, otras veces maravillosa, pero siempre debería ser sorprendente porque nos indica que estamos vivos.

     Nosotros mismos… cójase un individuo cualquiera y por mor de esa tecnología que no tenemos (aún) “mapee” todas sus células… cójase el mismo individuo dentro de un año y repita la misma operación… ¿qué células quedan de ese sujeto?. En buena lógica matemática no es el mismo sujeto, ha renovado todo su organismo, sin embargo parece el mismo. Esto puede poner contento a muchas personas sabiendo que su cónyuge ha cambiado las células de su cuerpo y se ha convertido, al menos, en sapo educado… pero no es totalmente cierto, su cerebro (¡Horror!) sigue pensando y haciendo las mismas tonterías, su prominente barriga u orondo culo sigue ahí, desafiando cualquier ley y decoro y, lo peor de todo, seguirá hasta el fin de su tiempo porque lo que no ha cambiado ha sido la información.

     Pongo unos ejemplos de esos instantes del “antes” y el “después” que, con mayor o menor fortuna, unos disfrutan como focas, otros no se han enterado y otros sufren como bien decían los Hombres G:

Antes: Año 1998, tocho de reproductor + pulga de auriculares.

Después: Año 2012, pulga de reproductor + tocho de auriculares.

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Antes: El simpático Winnie the Pooh.

Después: El simpático Winnie the Pooh después de años comiendo lo mismo.

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Antes: El archiconocido fondo de Windows XP, foto realizada en el Valle de Napa (California).

Después: El archiconocido fondo de Windows XP, foto realizada en el Valle de Napa (California) al cabo de unos años.

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Antes: Un ex (presidente) en los ´70 en plan hippy.

Después: Un ex (presidente) con 2000 abdominales diarios pero el mismo pésimo gusto.

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Antes: Richard Lee Norris con un accidente de escopeta.

Después: Richard Lee Norris reconstruido por la University of Mariland Medical Center.

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Antes: Saira Liaqat, vive en Islamabad, antes de ser atacada con ácido.

Después: Saira Liaqat, vive en Islamabad, después de ser atacada con ácido.

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Antes: Steve diciendo adiós a su hermano antes de partir para Iraq.

Después: Su hermano diciendo adiós a Steve definitivamente.

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Antes: El original del poster más vendido de todos los tiempos (foto de Martin Elliot).

Después: El póster más vendido de todos los tiempos que algunos hubieran deseado.

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Antes: La dulce y virginal Hermion Granger de las películas de Harry Potter.

Después: La xxxxxx y xxxxxxxxx Hermion Granger de las películas de Harry Potter.

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     Y para terminar, una hermosa fotografía que aúna el “antes” y el “después”, el principio y el fin de toda una vida, la nuestra, la vuestra, cualquier vida, tiempo que merece ser vivido y compartido con la máxima intensidad.

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·Fotos licenciadas. Texto bajo licencia Creative Commons· Prohibida su reproducción fuera de los términos de licencia.

 

.100.000 estrellas en punto de crochet.

25 de noviembre de 2012

Screenshot_1_thumb     Para pedir a los Reyes Magos, a Papá Nöel, a Santa Claus o, incluso, a los papis y mamis, sólo fanáticos de la ciencia: Heroes of science, coquetos muñequitos representando a los mayores científicos del pasado siglo. La estructura fractal está presente en todo el universo cercano que nos rodea, así se puede utilizar para crear excelentes infografías como hacen en OneZoom Tree of Life para buscar relaciones con otras especies. Y siguiendo con los gráficos, uno impresionante de la mano de Chrome Experiments: 100.000 Stars, navega (con el ratón) por una simulación de un sector de nuestra galaxia, sin más límite que el asombro. Y navegando por webs bastante raritas, llegué a esta completa y muy curiosa relación de diferentes tipos de tablas periódicas: Database of periodic tables.

     La investigación en robótica está dando un paso de gigante no sólo en la perfección de algoritmos cada vez más “inteligentes” sino en el desarrollo de hardware (componentes) cada vez más sofisticados y efectivos; queda por perfeccionas el sistema de alimentación, las baterías o bien son muy pesadas o bien duran poco tiempo. Quien quiera quedarse con la boca abierta o asustarse un poco, los del periódico The Atlantic hicieron un buena recopilación de los robots actualmente funcionales, incluso prototipos. Para ejemplo dos vídeos muy aclaratorios:

     Fabuloso, me pido dos iguales. Y abajo los de la ultra secreta agencia DARPA una demostración del poder actual de estos robots (no reírse de la presunta “torpeza”:

     En fin, la tecnología nos depara un futuro (espero) impensable hasta ayer mismo. Pero la ciencia siempre nos maravillará con otras noticias menos espectaculares, más “mundanas”, pero no menos importantes, como poder informarnos del tiempo atmosférico que hace ahora mismo en la superficie de Marte, descubrir que cierto tipo de insectos poseen un proceso similar a la fotosíntesis o que una dulce mujer con formación en matemática crea hermosas representaciones de funciones y elementos topológicos con punto de crochet, je, je, preciosa aplicación, aunque yo no pondría nada de esto en los asientos traseros de mi coche…

 

.¡Larga vida al Bic Cristal!

14 de noviembre de 2012

     ¡Ahhhh!, tiempos pasados fueron mejor, en algunas cosas; los recuerdos tienden a jugar con las percepciones y se disfrazan de buenos momentos que desearías volviesen. Pero esto no es regla general para todos los recuerdos. Sin embargo existen pequeñas vivencias, más cercanas a nuestra niñez que a la presumible madurez, que nos reconforta rescatar de la memoria. Los tiempos del colegio, de los estudios, siempre han sido muy queridos por mi. Aprender es una de mis mayores aficiones y esto que a muchos les otorga pereza crónica yo lo intento practicar con asiduidad como sano ejercicio mental.

     El tiempo de aprender de los maestros, de los padres y del resto de semejantes debería provocar una avalancha de agradables añoranzas.schachter1_thumb

     Quizá ahora sepas la mitad de lo aprendido, quizá ahora tengas la mitad de los amigos, quizá ahora peses el tripe de lo recordado… pero los madrugones de legañas y jabón Heno de Pravia, los tazones de caliente leche con Cola-Cao, los empujones en la entrada con olor a Nenuco, los libros vestidos de papel, la preciosa sonrisa de esa chica que nunca te mira, el pelotazo de tu amigo en plena entrepierna, el blanco puro de las tizas dispuestas a decir verdades, el negro infinito de una pizarra esperando ser llenada, esas gomas con olor a nata y sabor a diablos, el olor tentador del pegamento Imedio, el plumier repleto de lápices disfrazados de carnaval, de bolis de tinta rebelde todos ellos atados con cinta blanca a su cintura, los sacapuntas insensibles a su devastador cometido, el compás con esa punta siempre dispuesta a probar culos ajenos, las bellísimas canicas llenas de colores inaccesibles y más fieles que muchos amigos actuales, la escuadra y el cartabón de los cuales nunca supe si llevaban a bien ser tan diferentes, la regla siempre mirando por encima de su loable rectitud al resto de compañeros de cartera, cartera repleta de historias de batallas con soldaditos de plástico, bocadillos de pan Bimbo deseosos de ser devorados en los recreos o digna lectora muda de tebeos inocentes y tiernos.

P1040257_thumb     Entre toda esta tropa de utensilios, artilugios y demás herramientas colegiales que manejábamos con más o menos fortuna, recuerdo al humilde y querido bolígrafo Bic Cristal que sigue sin sufrir los estragos del tiempo y fue pieza fundamental para expresar conocimientos, sentimientos e, incluso, deseos.

     La historia cuenta que ya en 1888 un tal John Loud tuvo la idea de aplicar una bolita giratoria en la punta de un marcador para poder diseñar fácilmente patrones sobre el cuero con el que trabajaba; problema grande: goteaba y dejaba manchas. A ningún ser humano se le ocurrió mejorar este esbozo de invento quizá porque la masa, el pueblo, el proletariado (como siempre) no tenía derecho a expresarse de ninguna forma. En 1940 un húngaroDSC01611_thumb llamado Laszlo Biro, algo molesto por mancharse tanto las manos con la tinta de su pluma, descubre la solución a través de la observación, aquí entra la curiosidad… un día observó a unos chicos jugando a las canicas. Una de las bolas se desvió de su trayectoria y atravesó un charco. Al salir la canica por el otro lado del agua, dejó en el suelo una línea de líquido… y aquí entra la inspiración. Laszlo fundó la primera empresa dedicada a fabricar este nuevo útil de escritura. En 1951, Marcel Bich se hizo con la patente de Laszlo y creó su propia marca: “Bic”, y fabricó el primer bolígrafo para pobres, porque hasta entonces las plumas estaban algo caras…

La marca Bic proviene del apellido “Bich” pero sin la hache y, dice la leyenda, que al bueno de Marcel no quería que en su expansión internacional, los ingleses hiciesen chistes fáciles a costa de la similitud de su apellido con la palabra inglesa “bitch”… El Bic Cristal es un bolígrafo no retráctil con una tinta de muy buena calidad y secado rápido suministrada por gravedad a través de una esfera casi perfecta de Tungsteno (hasta los años 60 fue de acero), capaz de trazar una línea de 0,4 mm de grosor durante más de 2 km de longitud, con un tubo hexagonal transparente, tapa y botón del mismo color que la tinta, totalmente reciclable y ecológico. 

“Bic naranja escribe fino, Bic cristal escribe normal…”, cantaba el eslogan publicitario (podéis ver el anuncio pinchando el link) durante los años de incipiente creatividad, pero aparte del evidente uso existen otros muchas formas de dar trabajo extra al querido Bic Cristal:

* Algunos lo utilizaban para sacarse los mocos sin el dedo.

* Para los que conocimos los Walkman, insustituible “rebobinador” manual de cintas cassette.

* Como telescopio para tontos.

* Duradera pajita para absorber los grumitos del Cola-Cao.

* Tremenda arma de defensa personal, clavando con acierto su punta de Tungsteno en la carótida del enemigo, hiriendo más si cabe su amor propio.

* Se dice que durante la Guerra Fría, el capuchón fue usado como cámara fotográfica. Había espías que se dedicaban a fotografiar documentos secretos pegando un negativo al agujero del capuchón e iluminando los archivos con una linterna.

* En más de alguna ocasión se ha utilizado para realizar una traqueotomía de urgencia, sólo hay que tener arrestos para atravesar el gaznate de tu novia cuando ésta se ha tragado lo que no debería estar en su boca.

* Como método de almacenamiento de información: conocí compañeros de clase capaces de escribir cuatro folios de apuntes en la superficie de un Bic Cristal usando la punta de un compás como herramienta de escritura. Y digo yo… ¿No sería más fácil estudiarse los cuatro folios?.

* Pueden ser usados como cerbatana de precisión, con capacidad para utilizar diferentes tipos de munición: arroz o bolitas de papel. Siempre esperando recoger el granito de arroz caído por mor del azar en el canalillo de esa chica que sigue sin mirarme.

* Muchas chicas se recogían el pelo con él, pose extremadamente sexy cuando se combinan colegialas y bolis mordisqueados por dulces boquitas, mientras tú mordisqueas el tuyo hasta que diente o boli, uno de los dos, partíase.

     Y como todo tiene su pasado, también tiene su leyenda. Algunas famosas leyendas del querido bolígrafo:

* Decían que misteriosos hombres de negro estaban dispuestos a pagar hasta 1 pta. por cada bolígrafo Bic Cristal montado correctamente; nunca conocí a compañero que hubiese participado en tan suculento negocio.

* El agujerito que encontramos más o menos en la mitad del cuerpo del bolígrafo sirve para equiparar la presión del interior del bolígrafo con la del exterior. Este tipo de agujeros en los cuerpos de los bolígrafos ayudan a prevenir los escapes de tinta.

* Antiguamente el capuchón no tenía agujero en el extremo y, según cuentan las crónicas, varios niños murieron de forma terrible al tragarse dicho elemento. Otras fuentes apuntan a que es para que no haga vacío si se metiera por algún agujero para el que no está diseñado…

* Se dice que la forma hexagonal tiene varios motivos, para agarrarlo mejor, por usar menos plástico en su fabricación, para que no ruede sobre la mesa y para almacenarlo y apilarlo en el mínimo espacio. Todo un alarde de optimización con una idea tan simple.

* Se comentaba por los pasillos de los colegios que con el tubo del bolígrafo y ciertas habilidades ocultas, se podía abrir la cerradura de una maleta.

* Hubo quien aseguraba que con ese mismo tubo había conseguido capturar vivos los piojos de las melenas de sus amigos.

* Un bolígrafo Bic Cristal mide 150 mm… y la distancia promedio de la Tierra al Sol es de 150 millones de km.

* La suma de las cifras de la longitud de la tapa sin el clip, 35 mm, nos da 8, que es el diámetro del bolígrafo.

* Si un boli Bic deja de escribir, basta con calentar la punta con un mechero para que vuelva a funcionar.

* Si mordisqueas el capuchón durante suficiente tiempo, segrega una sustancia rica en aminoácidos omega 3 y antioxidantes.

* Si mordisqueas el tubo hexagonal durante toda la duración de la tinta, se incrementarán las visitas al odontólogo de manera exponencial.

* Los Bic Cristal que desaparecen (y son muchos) van a parar al cementerio secreto de bolis, donde se aparean hasta morir, dando lugar así a una nueva generación de bolígrafos.

* Y lo más inquietante, a Chuck Norris el Bic Naranja le escribe normal.

     Para finalizar tan extensa glosa, saber que mi querido boli está en la exposición permanente de diseño del MOMA de New York, visionar el proceso de fabricación, descargar un PDF con la Historia del Bolígrafo (Mª Dolores Gutiérrez Guerrero), admirar un bonito vídeo sobre los 60 años del Bic Cristal, jugar y ver obras en The Bic Wall y en Think Bic, y admirarse de la obra gráfica de Juan Francisco Casas, dibujos creados íntegramente con bolígrafos Bic.

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     Confieso que he sido infiel, confieso haberte dejado olvidado en un rincón de la alcoba, confieso haberme dejado seducir por las rotundas curvas y ese líquido lujurioso que mana de tu amenazante punta, confieso, querido Bic Cristal, que te dejé por los Pilot, esos atrayentes trazadores orientales de líneas suaves, alta tecnología de tinta-gel y baja creatividad en su diseño. Utilicé los Pilot durante largos años engañado por esa necesidad absurda que a veces nos obnubila: el cambio porque sí. Aunque no pudiste ayudarme a realizar chuletas (para eso estaban los Rotring) o trazar perfectas circunferencias siempre fuiste inspiración cuando, en pleno examen de integrales, un rayo de sol incidía tu poliédrico cuerpo transparente y proyectaba un hermoso arco iris recordándome que todo, integrales, arco iris y las piernas de la profe de mates, forman parte de este hermoso universo.

     Pero la crisis me ha obligado a volver a mis orígenes y darme cuenta que, en este caso, cualquier boli pasado SÍ fue mejor.

     Siempre te seré fiel Bic Cristal, como tú siempre lo fuiste… ¡Cuántas verdades habré escrito!, ¡cuántos poemas de amor habré creado!, ¡cuánto arte habré dibujado!, ¡cuántos inventos habré plasmado!, salvajes pieles que pinté de ese azul añil con soberbios tatuajes proletarios y todo con este humilde y muy poco reconocido compañero de la mano y amigo de los dedos. Fiel amigo del cual (cuando esas musas llenas de lorzas y sabiduría tenían a bien esparcir por mi árido intelecto sus parabienes) encontraba en él la inspiración en su simpleza conceptual y esperaba verle moverse solo dibujando sobre la planicie blanca, demasiado blanca, del folio las letras que formarían mis respuestas a las preguntas fundamentales de la vida: ¿quiénes fueron los Reyes Godos?, ¿Qué es el seno de un triángulo?, ¿dónde nace el río Miño?, ¿tercera personal del plural del presente de subjuntivo del verbo raer?, ¿porqué cojones esa chica sigue sin mirarme?…

Fuentes: Producción propia, Wikipedia, Errantes en gris, RetroYonkis.·Texto bajo licencia Creative Commons· Prohibida su reproducción fuera de los términos de licencia.